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Balto. Le dernier des valets de cœur, de Jean-Michel Payet

Balthazar B, plus connu sous le nom de Balto, vit dans la Zone, faubourg misérable qui ceinture la ville de Paris. Son boulot, c’est de fabriquer des paniers ; enfin, officiellement … Sa famille, ce sont Mme Gambette et Victor. Mme Gambette l’a recueilli alors qu’il n’était qu’un bébé, faisant ainsi de lui le frère de Victor. Le frangin, cela fait un moment que Balto ne l’a pas vu. En effet, celui-ci a été condamné à mort pendant la guerre 14/18, s’est échappé avant son exécution ; et personne ne sait vraiment où il se trouve. Alors quand Victor fait passer un message à Balto via un petit papier dans une miche de pain, ce dernier est agréablement étonné. Rendez-vous est donné aux Batignolles chez le réparateur de vélos Escartefigue. Mais quand Balto arrive celui-ci est mort, et point de Victor. Pire que cela, une journaliste le photographie sur le lieu du crime, faisant de lui le coupable idéal. Dans ce Paris des années 20, il faudra alors suivre Balto menant l’enquête pour prouver son innocence et celle de son frère, pour comprendre pourquoi tous les poilus du groupe des Valets de cœur tombent un à un. Pour cela, un bond dans le passé : Que s’est-il passé pendant la guerre dans le régiment 416 ? Qui est vraiment cette journaliste Emilienne Robinson ? De nombreuses questions à élucider.
 
Un vrai coup de cœur pour ce roman, qui virevolte entre roman historique et roman policier. De vrais « poulets » mènent l’enquête, bien sûr ; mais les premiers rôles ont un profil bien différent. On aime cette journaliste, femme de son époque, et ce garçon aux allures de Titi parisien. Quelle gouaille, ce Balto ! Côté illustration, une très jolie couverture très sombre, mais réhaussée d’éléments dorés. En un seul coup d’œil, elle nous laisse à voir tous les personnages clés de l’histoire, en situation. Les références historiques sont nombreuses et précises, dressant le décor avec brio. Le rythme est haletant, pas le temps de souffler ; jusqu’à cette fin, qui, par contre, pourrait vous souffler.
 
Un livre à conseiller aux ados, et que les adultes liront avec plaisir.


Dès 13 ans


Balto. Le dernier des valets de coeur 
de Jean-Michel Payet
L’école des loisirs, collection Médium+
Mai 2020


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